Zoeken
Menu
“Ik was vroeger heel onhandig” Foto: Regina Smolders

Regina Smolders is 40 jaar en zzp’er van haar eigen bedrijf De Loodgietster in Amsterdam. Hoe kwam zij erbij om loodgieter te worden en wat vindt zij zo leuk aan het vak? Maar ook: hoe ervaart zij het om als vrouw in deze branche te werken? Lees het verhaal van deze vakvrouw.

Wilde je altijd al ‘loodgietster’ worden?

‘Nee, ik heb een aantal jaar in de horeca gewerkt. Daar kwam ik af en toe wel in aanraking met technische dingen en dat vond ik leuk. Ik had wel het idee van mezelf dat ik heel onhandig was. Om het tegendeel te bewijzen – ik houd wel van een uitdaging – ben ik gaan helpen met verbouwingen en zo. Toen merkte ik dat ik er gevoel voor had en ben ik een opleiding gaan doen. Dat was in Spanje, ik heb daar ook een tijd voor mezelf gewerkt. Op een gegeven moment kwam ik naar Nederland en heb ik een tijd als monteur in loondienst gewerkt. Leuk, maar ik wilde liever weer een eigen bedrijf. Dat werd ‘De Loodgietster’, sinds 2009.’

Wat vind je leuk aan dit vak?

‘Leuk is dat er vier aspecten in samenkomen: techniek, ondernemen, klantcontacten en een creatieve component. Het is daardoor heel dynamisch en afwisselend.’

Wat doe je het liefst, en waar heb je een hekel aan?

‘Rioleringen en kruipruimtes vindt niemand leuk, volgens mij. Ik ook niet. Maar als je bij een verbouwing van badkamer of een keuken iets moois mag maken dan is dat heel erg leuk. Kleine problemen oplossen doe ik ook graag, bijvoorbeeld aan een gasleiding. Mensen vinden een gaslek vaak eng, en als je dan komt kun je ze geruststellen en zorgen dat alles weer veilig is. Heel bevredigend is dat.’

Wat is je favoriete gereedschap, materiaal, merk?

‘Goed, professioneel gereedschap is superbelangrijk. Dat geldt al voor iets simpels als een schroevendraaier. Ik kocht vijftien jaar geleden een slijptol en een accuboormachine en ben daar nog steeds erg blij mee, ik gebruik ze allebei vaak.’

Welke reacties krijg jij als vrouw?

‘Als ze naar De Loodgietster bellen, dan weten ze dat er een vrouw komt, dus dat is een bewuste keuze van mensen. Vooral vrouwen die overdag thuis zijn, vinden dat prettig. Maar als ik door mijn oude werkgever wordt ingehuurd, krijg ik wel eens andere reacties. Dan zijn ze verbaasd en moet ik echt laten zien dat ik verstand van zaken heb. Gelukkig zijn ze dan na afloop blij verrast en tevreden.’

Doe je iets met social media, en zo ja: wat dan?

‘Ik ben redelijk actief op Facebook. Dat levert me ook af en toe klanten op. Laatst nog belde er iemand met een kapotte wasmachinekraan. Ze had een oproepje in haar vriendinnengroep op Facebook gezet en iemand had mij aanbevolen. Dat is erg leuk. Verder ben ik bezig met een website. Ik krijg tot nu toe al mijn klussen via via, maar ik kan wel merken dat het crisis is. Een website is nu wel echt een must!’

Trots op …?

‘Ik ben heel trots op mijn eigen bedrijf en dat ik als vrouw in deze mannenwereld werk. Verder denk ik dat ik een voorbeeld ben voor vrouwen en meisjes die iets met techniek doen of willen doen.

Hoe zie je jouw toekomst in deze branche?

‘Ik wil me wat meer gaan richten op ketelonderhoud. Ik volg regelmatig cursussen om up-to-date te blijven. Dit werk kan behoorlijk zwaar zijn, qua materialen maar ook omdat je jezelf in de meest onmogelijke houdingen moet buigen. Ketelonderhoud vind ik leuk om te doen, en vraagt fysiek veel minder van je. Een ander punt voor de toekomst: ik verwacht dat ik in de loop van de jaren meer vrouwen in deze branche ga tegenkomen. Als ik merk hoe klanten reageren, dan is er voor vrouwen echt een heleboel te doen!’

Ook interessant