Zoeken
Menu
Werken aan waterinstallaties Tekst: Marion de Graaff, Tekstbureau ’t Kofschip. Foto: Waternet

Haar hele familie is technisch, de vrouwen net zo goed als de mannen. Daarom keek niemand raar op toen Claudia van den Akker MBO Werktuigbouwkunde ging doen. Ze werkt nu alweer zo’n tien jaar als Installatie Operator bij Waternet.

Omdat Claudia na haar beroepsopleiding niet precies wist wat ze wilde, heeft ze wat rondgekeken en verschillende banen gehad. Ze noemt op: ‘In de fietsenwinkel van mijn ouders, als servicemonteur bij een leverancier van zaagmachines, als assembleerder van Hitachi-kranen, en nog wat andere dingen. En toen kwam ik bij Waternet terecht en daar werk ik alweer zo’n tien jaar.’

Water in allerlei soorten

Bij Waternet heeft Claudia de functie van Installatie Operator. ‘Je moet je voorstellen dat Waternet in Amsterdam en omgeving eigenlijk alles regelt wat met water te maken heeft. Van drinkwater tot afvalwater, riool, waterzuivering en noem maar op. Daar komt heel wat techniek bij kijken, en op verschillende locaties staan installaties die allemaal regelmatig bekeken en onderhouden moeten worden. Dat doe ik, met een aantal – allemaal mannelijke – collega’s. We kijken en luisteren naar de machines, smeren ze door, ontstoppen ze, lezen ze uit. We zorgen er kortom voor dat ze storingsvrij blijven draaien. Ik ben binnen Waternet werkzaam op RWZI West, Westpoort en Amstelveen.
Ik vind het heel leuk om met mannen te werken. In de opleiding zat ik natuurlijk ook al in de klas met alleen maar jongens. Ik merk wel dat andere mensen het leuker, aparter en specialer vinden dan ik. Ik heb nu bij Waternet wel wat vrouwelijke collega’s met een technische functie. Het percentage vrouwen in de techniek is heel langzaam toch wel iets omhoog aan het gaan.’ 

Nagellak en hakken

Claudia geeft af en toe voorlichtingen op middelbare scholen om meiden te vertellen over haar werk. Ze zegt lachend: ‘Meestal spreekt mijn werk bij het riool niet meteen aan. Ze roepen gelijk: ‘Daar krijg je vieze handen van!’. Daarom zorg ik altijd dat ik er keurig verzorgd uit zie als ik zo’n voorlichting ga doen. Geen overall en werkschoenen, maar nagellak en hakken dus. Nou ja, het gaat er gewoon om dat die meiden weten dat het kan. Waternet stelt meiden trouwens ook ieder jaar in de gelegenheid om het bedrijf te bezoeken tijdens Girlsday. Rondlopen tussen al die indrukwekkende installaties spreekt meer tot de verbeelding dan een praatje in de klas.’

Invloed van de Arbo-wet

Het werk in de techniek is lichter geworden in de afgelopen jaren, volgens Claudia. ‘Het zware en vieze werk is onder invloed van de Arbo-wet veranderd, de veiligheid is een heel groot aandachtspunt, er zijn betere middelen en machines: allemaal dingen waardoor vrouwen dit werk prima zouden kunnen doen. Een baan in de techniek wordt volgens mij nog steeds veel te snel afgedaan als vies en zwaar. Ten onrechte; het is prachtig werk en ik doe het met heel veel plezier.’
Voorlopig ziet Claudia zichzelf nog wel bij Waternet werken. ‘Het is een groot bedrijf en ik heb hier genoeg uitdaging en groeimogelijkheden. Ik ben nu via het bedrijf met de opleiding UTAZ bezig: Uitgebreide Techniek Afvalwaterzuivering. Tot nu toe deed ik projectbegeleiding op de vloer; met die opleiding zou ik ook de voorbereiding van zo’n project kunnen doen. Dat is wel mijn ambitie.’ 

Ook interessant