Zoeken
Menu
Werken aan een coole koelsector Tekst: Marion de Graaff, Tekstbureau ’t Kofschip

De koelsector staat niet bekend als een swingende branche. Maar waarom eigenlijk niet? Met Maaike Leichsenring heeft de sector een warm pleitbezorger. ‘De koeltechniek is een hele interessante sector, waar de vraag naar koeling blijft stijgen.’

In 2020 won Maaike de Nederlandse voorronde voor de internationale REHVA Student Competition. Haar inzending was haar afstudeeronderzoek, genaamd ‘Flow visualization of downward condensing ammonia in a gasketed plate heat exchanger’. In het kort komt het erop neer dat ze onderzocht hoe condenserende ammoniak zich gedraagt in een bepaald type warmtewisselaar. Het is ingewikkeld om te voorspellen hoe koelmiddelen die een faseverandering ondergaan zich gedragen. Om daar letterlijk en figuurlijk zicht op te krijgen, werd van een bestaande platenwisselaar de voorzijde transparant gemaakt met een polymeren visualizatieplaat. Ze kon bijvoorbeeld vaststellen dat er een gescheiden flow optrad tussen het gas en de vloeistof voor deze experimentele condities. Nieuwe interessante informatie over het gedrag van ammoniak. 

In Augustus 2019 veroverde Maaike de 2e plaats van de world student competition tijdens het International congress of refrigeration in Montreal, Canada (evenement van het international institute of refrigertion). ‘onder aanmoediging van mijn afstudeerbegeleider professor Carlos Infante Ferreira en met sponsoring van de knvvk & young cool nam ik deel aan deze wedstrijd.’

In mei 2020 zou Maaike met die inzending Nederland vertegenwoordigen bij de Climamed (Mediterranean Congress of Climatization) 2020 in Lissabon, maar die werd wegens corona eerst uitgesteld. Uiteindelijk ging het congres helemaal niet door, met uitzondering van het wedstrijdonderdeel dat als online event plaatsvond.

Visueel spektakel

Veertien landen deden mee, aan de Climamed wedstrijd. Maaike: ‘Ik heb alle presentaties bijgewoond, en er waren hele interessante onderzoeken bij. Ik herinner me twee meiden die de invloed van de omgevingstemperatuur op het metabolisme van oudere mensen hadden onderzocht. Dat vertelden ze heel gestructureerd met een mooie presentatie. Maaike won ook deze competitie. De beker kreeg ze al opgestuurd en de ceremonie vindt binnenkort virtueel plaats. Na dit NK en EK zou er ook nog een mondiale wedstrijd plaatsvinden, maar of en zo ja wanneer dan, is de vraag. ‘Jammer natuurlijk’, zegt Maaike, ‘want zoiets is het leukst als je het live op locatie kunt doen. Dit soort events zetten eventuele ontwikkelingen in de koelsector ook meer in het licht’.

Voor de klas

Ook als docent Thermodynamica aan PHOE (Post-Hbo-Opleidingen in Energie) brengt Maaike de koeltechniek onder de aandacht. ‘Warmtepompen, koelsystemen en warmtekrachtcentrales komen in de lessen aan de orde. De studenten zijn vaak professionals die een switch maken van een bepaalde sector naar de energiesector toe. Dat is een breed spectrum waar koeltechniek onderdeel van uitmaakt. Voor nu vind ik het leuk om les te geven, maar ik ga wel weer terug naar het bedrijfsleven als thermisch ingenieur. Om dan heel veel later misschien wel weer naar het onderwijs terug te keren. Ik denk dat het goed is om op meerdere manieren met de inhoud bezig te zijn. ’

Netwerk voor jonge professionals

Maaike is betrokken bij de oprichting van young cool (onderdeel van de knvvk & young cool). ‘De koudetechniek is een hele interessante sector, waar de vraag naar koeling blijft stijgen’, zegt ze. ‘Toch blijkt het moeilijk jonge mensen te trekken. Er zijn veel vacatures omdat de koeltechniek vergrijst en de instroom van jonge mensen achter blijft. Door young cool op te richten, willen we de jonge professionals binnen de sector bij elkaar brengen. Op dit moment kunnen we elkaar alleen maar virtueel ontmoeten, maar als corona straks voorbij is kan dat eindelijk live. Daar kijken we erg naar uit.’  

Ook interessant