Zoeken
Menu
Carrière in kabels Tekst: Marion de Graaff, Tekstbureau ‘t Kofschip

De vader van de Chinese Jin Zhang zag voor haar een toekomst in de financiële wereld weggelegd. Ze begon aan een studie in die richting, maar merkte al gauw dat het haar niet lag. Ze stapte over naar techniek en ‘I fell in love with it.’

Haar Nederlands is redelijk, maar Engels gaat haar makkelijker af. Over haar schooltijd in China zegt Jin: ‘Op mijn generatie lag een grote druk om goed te presteren. Het ging allemaal om de resultaten. Met goede cijfers kon je naar een goede universiteit en dan had je daarna kans op een goede baan. Wat je zelf wilde, telde niet echt mee. Tegenwoordig is dat anders en kunnen jongeren kiezen.’

Lange studietijd

Met de switch van financiën naar techniek ging er een hele wereld voor haar open. Ze studeerde thermal power and dynamic engineering aan de Nanjing Normal University in China, ging voor haar Master of Science of electrical power engineering naar Aken (Duitsland) en behaalde haar doctorstitel aan de TU in Eindhoven met een studie naar het gebruik van supercritical fluid in hoogspanningsschakelaars. Jin ontdekte dat stikstof onder de juiste omstandigheden (temperatuur en druk) heel goed presteert en bovendien milieuvriendelijker is dan de gassen die op dit moment nog de standaard zijn. Twee grote bedrijven op het gebied van elektronica en elektrotechniek gebruiken de onderzoeksresultaten van Jin bij innovaties.

‘Na die hele lange studietijd nam ik een paar maanden vrij’, vertelt Jin, ‘en sinds december 2015 ben ik als R&D engineer aan het werk bij de Twentsche Kabelfabriek (TKF), op de afdeling subsea.’  

Subsea kabels

‘Het werkveld kabels was nieuw voor me en ik vond het heerlijk om er helemaal in te kunnen duiken. Toen ik bij TKF kwam, was de afdeling subsea net opgericht en was er veel onderzoek nodig naar de elektrische en thermodynamische eigenschappen van verschillende kabels. We doen hier veel proeven, en we ontwikkelden een eigen kabel-parameter calculatietool zodat we veel meer kunnen meten dan mogelijk was met commerciële software. Ik heb in de afgelopen vier jaar al heel veel geleerd en er valt nog veel meer te ontdekken. Het is onmogelijk om te stellen: ‘zo, nu weet ik alles’. De ontwikkelingen gaan door. Op dit moment is hernieuwbare energie een belangrijk onderwerp. Om de opgewekte elektriciteit van windparken op zee aan land te krijgen, zijn kabels met hele specifieke eigenschappen nodig. Een ander onderwerp is de discussie over AC en DC, ook iets dat we als kabelbedrijf op de voet volgen.’ 

1,5 procent

Jin vertelt dat ze nu twee keer aanwezig is geweest op de Kabeldag, georganiseerd door Tennet en DNV-GL. ‘Iedereen uit de kabelwereld is daar, in totaal zo’n 200 mensen. Het viel me wel op dat er naast mij nog twee andere vrouwen in het gezelschap waren, statistisch gezien maakte we dus 1,5% van de groep uit. Als je puur inhoudelijk over werk praat, maakt het natuurlijk niet uit of je met een man of een vrouw te maken hebt. Maar het is wel een beetje een gek gevoel als je als (bijna) enige vrouw in zo’n groot gezelschap bent. Ik hoop dat meer vrouwen de technische wereld gaan ontdekken, want het is fascinerend en er is zo veel te doen! Ik ben zelf in elk geval erg blij dat ik in de techniek terecht ben gekomen. Cables are my career now’, besluit ze met een lach. 

Ook interessant