Zoeken
Menu
Waarom Maaike koos voor 'hardcore techniek' Tekst: Marion de Graaff, Tekstbureau ’t Kofschip.

Ze dacht erover om na de middelbare school naar de Kunstacademie te gaan, maar vroeg zich af of dat wel zo’n ‘handige keuze’ was. Ze wilde iets concreets bij kunnen dragen aan de maatschappij, haar lievelingsvak was wiskunde, maar ze was ook erg creatief. Toen Maaike Leichsenring (29) de tip kreeg om industriële vormgeving te gaan studeren, was ze gelijk enthousiast.

‘Industriële vormgeving is techniek maar dan in een kunstzinnig jasje’, zegt Maaike. In eerste instantie ging ze daarvoor naar de Technische Universiteit in Delft, maar tijdens een bestuursjaar kwam ze als sales manager bij allerlei installatiebedrijven over de vloer. ‘Dat vond ik geweldig. Ik besloot toen om na mijn bachelor te kiezen voor een master in de studierichting Energy and Process Technology. Hardcore techniek dus; pittig, maar super interessant en uitdagend.’

Warmtewisselaar 

Mijn afstudeeronderzoek heet ‘Flow visualization of downward condensing ammonia in a gasketed plate heat exchanger’. In het kort komt het er op neer dat ik heb onderzocht hoe ammoniak zich gedraagt in een bepaald type warmtewisselaar. Het gedrag voorspellen van koelmiddelen die een faseverandering ondergaan is erg uitdagend. Het kan zijn dat je aan de hand van berekeningen en een bepaalde schaling van de geometrie een warmtewisselaar hebt ontworpen, die - eenmaal in gebruik - totaal anders presteert. Dat komt omdat we tot op de dag van vandaag het gedrag van twee-fase vloeistoffen niet helemaal begrijpen. Normaal gesproken is een warmtewisselaar een metalen ‘black box’ waarin zich zo’n proces zich afspeelt. Om er letterlijk en figuurlijk zicht op te krijgen, is ervoor gekozen één zijde van de warmtewisselaar uit te voeren in een transparant materiaal.’

Gescheiden flow

Pure ammoniak is in veel gevallen zeer agressief voor materialen, dus het aantal beschikbare transparante materialen was beperkt. Glas is moeilijk te vormen en polystyreen is niet sterk genoeg. Zo viel er nog veel meer af. ‘Het moest een nieuwe mix worden’, legt Maaike uit, ‘en het heeft me maanden gekost om tot de juiste hybride samenstelling te komen. Uiteindelijk is het gelukt en ik was waanzinnig blij! We hebben met behulp van een highspeed camera en talloze sensoren heel wat gegevens kunnen verzamelen. Zo konden we bijvoorbeeld observeren dat er bij deze experimentele condities veelal een gescheiden flow plaatsvond tussen het gas en de vloeistof, terwijl er in berekeningen vaak de aanname wordt gemaakt voor een uniforme flow. Dat is dus nuttige informatie! Maar helaas, na tien dagen vrat de ammoniak toch de transparante laag aan, waardoor het experiment genoodzaakt was om te stoppen in verband met veiligheid. Dit zijn dus waarschijnlijk de enige resultaten ter wereld van de flow visualisatie van condenserende ammoniak in dit type warmtewisselaar.’ 

Competitie

Maaike is inmiddels afgestudeerd en werkzaam als thermal engineer bij Geurts International in Leiden, een bedrijf dat warmtewisselaars ontwerpt en fabriceert. Zelf is ze niet meer met het onderzoek bezig. ‘Maar wie weet pakken andere bedrijven en/of onderzoeksinstellingen het nog eens op. Binnen de branche is het zeker een hot topic, dus vandaar ook de inzending voor de competitie.’ 

Degene bij wie Maaike afstudeerde, stelde voor dat ze met haar onderzoek zou meedoen aan de REHVA Student Competition. Dat is een wedstrijd voor onderzoek op het gebied van verwarming, ventilatie en airconditioning die studenten stimuleert om bij te dragen aan een duurzame toekomst voor de aarde. In maart won Maaike de Nederlandse voorronde, georganiseerd door TVVL. Dat betekent dat ze Nederland mag vertegenwoordigen tijdens REHVA Student Competition 2019 die onderdeel zal uitmaken van Climamed 2020 in Lissabon. Dat evenement vindt waarschijnlijk in september plaats. 

Ook interessant