Zoeken
Menu
‘Techniek is een boeiend vak. Dus meiden, kom maar op!’ Tekst: Tekstbureau ’t Kofschip

Op de vraag ‘Ken of ben je een vrouw in de installatietechniek?’ reageerde Irene van Veelen via Twitter met ‘Kom maar op!’. Ze werkt al twintig jaar in de techniek, en is er nog steeds enorm door gefascineerd.

‘Ik reageerde omdat ik het zelf leuk vond om de eerdere artikelen in deze rubriek te lezen. Ik kom niet vaak andere vrouwen in de techniek tegen. Zo’n stuk op een site is dan een moment van herkenning, van erkenning ook.’

Geen poppenkind

Irene is projectcoördinator bij ISSO, het kennisinstituut bouw- en installatiesector. Ze is verantwoordelijk voor alle technische en inhoudelijke kennis op het gebied van sanitatie, zoals de aanvoer en afvoer van water, en legionella. Door de jaren heen had ze onder andere functies bij Wolter & Dros en RoyalHaskoning. ‘Ik was geen poppenkind, maar knutselde graag. Ik maakte altijd dingen. Op de middelbare school koos ik een technisch vakkenpakket en daarna deed ik Werktuigbouwkunde op de HTS. Daar was ik de enige meid in mijn groep. Ik begon als technicus, op kantoor maar ook bij projecten. Niet zozeer om zelf te installeren, maar wel om installaties in te regelen en controleren. Ik heb me steeds ontwikkeld, schoof door naar de advieskant en nu zit ik bij kennisontwikkeling.’

Breed en fascinerend

In de loop van de jaren heeft Irene binnen de hele werktuigbouwkundige tak van de installatietechniek wel zo’n beetje alles gedaan. ‘Het is heel breed en heel fascinerend,’ zegt ze enthousiast. ‘Voor iedere soort installatie is weer andere kennis en kunde nodig. Mensen gooien de verschillende onderdelen van installatietechniek nog wel eens op één hoop: installatie is iets met radiatoren of met elektriciteit. Meer onderscheid zien ze niet. Wij technici weten wel beter.’

Ze ziet zichzelf nog wel een tijd bij ISSO werken. ‘Wat me nu boeit, is het toegankelijk maken van de kennis. We kunnen wel ingewikkelde theorieën ontwikkelen, maar de installateur moet uiteindelijk alleen maar weten: hoe maak ik het? Het is leuk om die vertaalslag naar de praktijk te maken, want het draait toch allemaal om de uitvoering en de functionaliteit.’

Campagnes

Irene denkt dat vrouwen heel veel in de techniek zouden kunnen doen. ‘Ze zijn nauwkeurig, kunnen goed organiseren en samenwerken. Wat ik jammer vind, is dat de techniek nog altijd heel stereotiep wordt neergezet. In algemene campagnes om techniek te promoten, zie je weinig meisjes en vrouwen afgebeeld. Het is toch weer een jongen met een lasapparaat, of een man met een bouwhelm op. Dat spreekt meiden niet aan. Binnen de sector gaat het altijd over vakmannen. Dat is misschien een klein dingetje, maar het doet toch iets met meisjes. Die denken: dat is dus niet voor mij. Als mijn collega’s het over vakmannen hebben, dan zeg ik daar iets van. Dan reageren ze met: ‘daar heb je haar weer’. Maar ik zeg het toch, en ik blijf het zeggen! Techniek is een boeiend vak, ook voor vrouwen. Dus meiden, kom maar op!’

Ken of ben je een vrouw in de installatietechniek?
Laat het ons weten! Mail naar info@installatieprofs.nl

Ook interessant